It Hurts (Poem)


I’ve been thinking a lot about my mom lately; she passed away in November, 2010.  This is for her.


when I was five and life was a song of
excitement and innocence
the world was full of mystery
and I had never felt
the pain of hurt or loss of
any kind    and then
one day
a playmate pushed me right off the swing
you picked me up   brushed me off
   told me not to cry
‘mommy,’ I said,
‘it hurts’

when I was sixteen and in love for the  first time
to a young Cuban girl I felt like
    an adult doing adult things
dates and kissing and groping
and late-night phone calls with the
cord stretched and twisted through the house 
and under my door    and then
one day
she left me for another teenage crush
and I felt world-ending
anguish  burning, hot, consuming
as only a teenager can feel them
you held me close
   told me I’d be ok
‘but mom,’ said I,
‘it hurts.’

when I was thirty-five at the end of my marriage
holding on to it with desperate and futile hands
trying to be a good father to my sons
who put me on a pedestal high enough 
to rival the gods
I fought depression 
and anger
even as I felt co-dependent longing
for the woman who was
  breaking my heart
there at the end of that marriage
one day
you held your grandchildren 
and me
   and told us we’d be ok
‘mom,’ I said
   ‘it hurts.’
when I was thirty-eight and dying
from the cancer eating  my body 
  repulsed by
the very sight of my
shriveled and sunken body with
chemotherapy eyes set deep
deep inside my skull
and scars on my body finally
making me as ugly in life as I felt inside
I despaired and I grieved
the loss of innocence
in my children and the burden
on my new girlfriend
one day
you sat by my bedside 
and held my hand,
  told me the kids 
and I
were stronger than I knew
‘but mom’ I said, looking
at their pictures,
‘it hurts.’

when I was forty and strong again,
recovered from cancer
and from divorce
my scars a badge of character and honor
with a beautiful new bride by my side
 a new life to live
and a new daughter to love
that day
  you lay in a hospital bed
clinging desperately to life
      machines to monitor
tubes to breath
nurses to care and
doctors to treat
I held your hand, like you always held mine,
your daughter (my sister) and
your other son (my brother)
as you breathed your last
even as I 
   sobbed at your passing
and fell into the arms of my wife and siblings
I wondered
who now will hold me like you did
like only you could
because oh god, mom
it hurts.


One Response to “It Hurts (Poem)”

  1. Beautiful

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: